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Frío como el acero (Factoría de Ideas, 2012), de Dan Simmons

Posted in 2 fiambres, Dan Simmons, Escritores de EE.UU., Hombres que cuentan crímenes, Novela negra on 5 febrero 2013 by uncadaverenmiblog

Frío como el acero

Hace años que Dan Simmons (Illinois, EE.UU., 1948) figura en todas las antologías de la ciencia ficción principalmente por las novelas de Hyperion, una larga y ambiciosa historia dividida en dos volúmenes donde parecía querer sintetizar todo un género y escribir la novela de ciencia ficción total. Un género el de la ciencia ficción donde se habla del futuro y de mundos remotos pero que en sus mejores momentos es un destilado del presente en el que nos cuentan cómo somos y cómo pensamos nosotros aquí y ahora; el presente que percibe el autor proyectado y amplificado aunque, en el caso que nos ocupa y una vez leías las casi 1500 páginas de las novelas sobre Hyperion, no supe si me habían tomado el pelo, si es que el autor era un ingenuo o si tal vez éste pensaba que lo era el lector.

Como buen profesor de literatura inglesa, introdujo mucha metaliteratura en Hyperion, e incluso incluía un relato en el que homenajeaba El largo adiós de Raymond Chandler. Por eso no es de extrañar que con los años escribiera una serie de novela negra  estándar, sin mundos remotos, viajes por el tiempo ni máquinas inteligentes de la que Frío como el acero forma parte. Pero aunque la novela negra nunca ha tenido las pretensiones de la ciencia ficción y su ámbito de acción ha sido siempre más la moral que la metafísica, también ha exigido más verosimilitud que su compañera literaria y la trama de esta novela está demasiado sobrecargada de mafias, asesinos en serie, corrupción, traficantes e incluso agentes de la CIA. Le ha faltado meter al KGB y alguna mención al asesinato de Kennedy para cubrir con superficialidad todo el catálogo de lugares comunes del género mediante una trama que, por lo demás, tiene más fugas que el colador de la leche. Tan sólo el trasfondo ruinoso de la industria pesada de EE.UU. en la época actual de los Google y Apple aporta credibilidad e interés.

Dan SimmonsSi el autor quería escribir una serie de novelas alimenticias para pescar en los abundantes caladeros de lectores de la novela negra, probablemente haya tenido éxito. Si pretendía aportar algo al género negro, su fracaso es estrepitoso. Pero si dijera que el maestro de la ciencia ficción, Dan Simmons, ha escrito una novela flojilla no podría justificar por qué me convenció para que la leyese hasta el final. Es el misterio de los escritores con oficio, que consiguen a pesar de todo atraparte hasta el final de su novela.

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Ficha técnica:
Frío como el acero (Factoría de ideas, 2012), de Dan Simmons.
Título original: Hard as Nails (2003)
Tapa blanda con solapas.318 páginas.
Calificación: 2 Cadáveres (Entretenida)
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Sé lo que estás pensando (Rocaeditorial, 2010), de John Verdon

Posted in 2 fiambres, Escritores de EE.UU., Hombres que cuentan crímenes, John Verdon, Novela negra with tags , , , on 14 agosto 2010 by uncadaverenmiblog

Quién le iba a decir a Georgie Dann que años después de inventar la canción del verano la industria editorial le imitaría y crearía la novela negra del verano, subgénero más próximo al entretenimiento que a la literatura, lo que en sí no es malo. Es solo que es otra cosa, más lúdica que literaria. Y a juzgar por el éxito de ventas, John Verdon -un autor que ni siquiera tiene página en Wikipedia, al contrario que la novela que ha escrito, que dispone de sitio web propio– se va a llevar el galardón de este verano.

Sé lo que estás pensando narra la caza de un asesino en serie. Todos los ingredientes típicos de una novela de serial killers están aquí: el asesino, inteligentísimo y malvadísimo, poseedor de un pozo sin fondo de odio y una relación edípica con su madre; la experimentada profiler que de cada detalle de la escena del crimen extrae una conclusión sobre la naturaleza del monstruo; el policía trepa, torpe y envidioso; y cómo no, el héroe: el policía (ex policía en este caso) inteligente, intuitivo, que se involucra personalmente en el caso y  acepta la investigación en parte como reto, en parte como obligación moral hacia las víctimas.

A falta de ingredientes nuevos, el autor ha inventado un rebuscadísimo modus operandi del asesino de forma que averiguar cómo cometió los asesinatos se convierte en lo más curioso de la novela. Y se acabó, porque esta novela no tiene más. El resto es una aseada integración de tópicos y mucha rutina; copia y pega de otras novelas, series de TV, documentales baratos de Discovery Channel y telefilms de sobremesa para días de entresemana. Con todo, es una compañía aceptable para un viaje en tren o para las largas esperas de los vuelos de Ryanair durante la huelga encubierta de controladores aéreos. Una novela que dejará la misma huella en el lector que la resolución de una sopa de letras o un sudoku veraniego y que al contrario que la canción del verano, que resonará en su cabeza hasta la navidad, olvidará mucho antes de regresar de una escapada de fin de semana.

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Ficha técnica:
Sé lo que estás pensando (Rocaeditorial, 2010), de John Verdon.
Título original: Think of a Number (2010)
Calificación: 2 Cadáveres (Entretenida)

El protocolo Sigma (Umbriel, 2009), de Robert Ludlum

Posted in 2 fiambres, Escritores de EE.UU., Hombres que cuentan crímenes, Novela negra, Robert Ludlum with tags , , , on 27 abril 2010 by uncadaverenmiblog

Con casi trescientos millones de ejemplares vendidos y quince películas basadas en sus novelas, no creo que a Robert Ludlum (Nueva York, 1927 – Naples, Florida, 2001) le hubiese inquietado demasiado el poco aprecio de la crítica literaria que sufrió en vida. De sus novelas  se ha dicho que las conspiraciones internacionales que nos cuenta son inverosímiles, que sus personajes tienen la profundidad de una piscina para niños y que su estilo literario es un tanto plano, chato.

Y todo eso es verdad. En Ludlum no hay espacio para la sugerencia, para lo implícito; todo lo que hay de reseñable lo describe, y no deja nada para la imaginación del lector; pero ya quisieran muchos ambientar sus novelas con esas descripciones de las frías y hostiles ciudades europeas, sus calles, aeropuertos y centros comerciales. No se puede negar que sus personajes no poseen gran desarrollo psicológico, pero menos aún tenían los de Stieg Larsson y ha recibido elogios de autores galardonados con el premio Cervantes. El lector tiene que poner de su parte para aceptar sus poco creíbles tramas, pero tras la aparatosa conspiración se encuentra una historia de personas independientes contra organizaciones que no perdonan, contra el poder, sus reglas y sus exigencias.  Según afirmaba el autor neoyorquino siempre he preferido el conflicto entre individuos a la batalla de las ideologías. En Ludlum, la única ideología de  los poderosos es el poder, y el único obstáculo para su éxito, un reducido número de personajes vulnerables e incorruptibles. Genuinamente americano.

En la versión cinematográfica de la serie de Jason Bourne –su personaje más logrado- el ex agente de la CIA acabó convertido en un fugitivo porque su pecado no podía ser perdonado por aquellos a los que había desafiado ni por sus sucesores, y aunque pudiese derrotar a las personas, no podía hacer lo mismo con las organizaciones. En El protocolo Sigma, la última novela que escribió, no cuenta con un personaje tan carismático como Bourne, a cambio se ha inventado una organización que va más allá del poder, la influencia y la riqueza y que cuenta con una capacidad ilimitada para corromper. Me puedo creer, porque esto es literatura y porque quiero entrar en el juego, que exista algo como Sigma; acepto que Ludlum no sería un escritor de bestsellers si no ganaran los buenos, pero el pueril desenlace de la novela y el  fin de Sigma estropea lo que de aprovechable tiene la historia.  Y al final, es con eso con lo que te quedas.

Aunque se ha anunciado para este año el estreno de una película basada en El protocolo Sigma dirigida por el brasileño José Padilha (Tropa de élite, 2007), aún no han lanzado el trailer. Muestro a continuación el de una de las películas de la excelente serie de Bourne protagonizada por Matt Damon.

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Ficha técnica:
El protocolo Sigma (Umbriel, 2009), de Robert Ludlum.
Título original: The Sigma Protocol (2001)
Calificación: 2 Cadáveres (entretenida).
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