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Huérfanos de Brooklyn (Mondadori, 2001), de Jonathan Lethem

Posted in 3 fiambres, Escritores de EE.UU., Hombres que cuentan crímenes, Jonathan Lethem, Novela negra with tags , , , on 23 mayo 2009 by uncadaverenmiblog

Érase una vez, en Brooklyn

Huérfanos de BrooklynJonathan Lethem (Nueva York, 1964) no es un autor más de novela negra: es un escritor de moda mimado por la crítica literaria y miembro de una generación de escritores de EE.UU. a la que el marketing editorial incluso ha etiquetado con un nombre propio. De hecho, ni siquiera  se trata -como suele ser habitual en este género- de un escritor especializado en novela negra, aunque fuese Huérfanos de Brooklyn la que le permitió dejar de ser un autor minoritario y le reportase fama, premios literarios y reconocimiento.

El libro cuenta la historia de cuatro huérfanos adolescentes de un orfanato de Brooklyn que son  apadrinados por Frank Minna: un mafioso de poca monta que les ofrecerá un modo de vida, un modelo de padre, un hogar, una familia. Una familia sui generis, pero familia a fin y al cabo. La única que conocerán.

Sólo que han pasado los años. Aquellos huérfanos se han adentrado en la treintena y, en cierta medida, siguen siendo aquellos cuatro chavales del orfanato de Brooklyn sin familia y sin futuro, esperando aún entender algo que en su imperfecta familia no han aprendido: en qué consiste ser adulto. Cuando su mentor muere asesinado, Lionel Essrog, el tarado del grupo de huérfanos, el antihéroe, el enfermo de Síndrome de Tourette, se propondrá hacer justicia y descubrir al asesino. Por el camino descubrirá de nuevo quiénes son sus hermanos adoptivos, quién era su padre y mentor y quién no podía ser su madre. Un viaje de la adolescencia a la madurez que tenía pendiente. Porque de eso trata la novela: de familias, de padres, de madres, de hermanos, y de crecer.

Jonathan LethemY también de cultura pop. Lionel Essrog es Dustin Hofman en Rain man, Bogart en El sueño eterno, Robert de Niro en Érase una vez en América. Y muchos otros, porque es un compendio de personajes de películas, cómics y novelas que el autor vuelca en sus personajes junto con toda su cultura pop y los recuerdos de su propia y atípica familia. La cultura pop de su adolescencia, naturalmente, la de Rapper’s Delight y Prince; la de Star Wars, Centauros del desierto; y también los clásicos en blanco y negro que pertenecen a la adolescencia de todos porque es entonces cuando los conocemos y los entendemos por primera vez. Porque, como le pasa a Essrog, como nos pasa a todos, es entonces y sólo entonces cuando  hacemos nuestra esa cultura pop, dejando un poso que recordaremos toda nuestra vida.

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Ficha técnica:
Huérfanos de Brooklyn (Mondadori, 2001), de Jonathan Lethem.
Título original: Motherless Brooklyn (1999)
Calificación: Popera. 3 Cadáveres (buena).

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