Archivo para mayo, 2009

Huérfanos de Brooklyn (Mondadori, 2001), de Jonathan Lethem

Posted in 3 fiambres, Escritores de EE.UU., Hombres que cuentan crímenes, Jonathan Lethem, Novela negra with tags , , , on 23 mayo 2009 by uncadaverenmiblog

Érase una vez, en Brooklyn

Huérfanos de BrooklynJonathan Lethem (Nueva York, 1964) no es un autor más de novela negra: es un escritor de moda mimado por la crítica literaria y miembro de una generación de escritores de EE.UU. a la que el marketing editorial incluso ha etiquetado con un nombre propio. De hecho, ni siquiera  se trata -como suele ser habitual en este género- de un escritor especializado en novela negra, aunque fuese Huérfanos de Brooklyn la que le permitió dejar de ser un autor minoritario y le reportase fama, premios literarios y reconocimiento.

El libro cuenta la historia de cuatro huérfanos adolescentes de un orfanato de Brooklyn que son  apadrinados por Frank Minna: un mafioso de poca monta que les ofrecerá un modo de vida, un modelo de padre, un hogar, una familia. Una familia sui generis, pero familia a fin y al cabo. La única que conocerán.

Sólo que han pasado los años. Aquellos huérfanos se han adentrado en la treintena y, en cierta medida, siguen siendo aquellos cuatro chavales del orfanato de Brooklyn sin familia y sin futuro, esperando aún entender algo que en su imperfecta familia no han aprendido: en qué consiste ser adulto. Cuando su mentor muere asesinado, Lionel Essrog, el tarado del grupo de huérfanos, el antihéroe, el enfermo de Síndrome de Tourette, se propondrá hacer justicia y descubrir al asesino. Por el camino descubrirá de nuevo quiénes son sus hermanos adoptivos, quién era su padre y mentor y quién no podía ser su madre. Un viaje de la adolescencia a la madurez que tenía pendiente. Porque de eso trata la novela: de familias, de padres, de madres, de hermanos, y de crecer.

Jonathan LethemY también de cultura pop. Lionel Essrog es Dustin Hofman en Rain man, Bogart en El sueño eterno, Robert de Niro en Érase una vez en América. Y muchos otros, porque es un compendio de personajes de películas, cómics y novelas que el autor vuelca en sus personajes junto con toda su cultura pop y los recuerdos de su propia y atípica familia. La cultura pop de su adolescencia, naturalmente, la de Rapper’s Delight y Prince; la de Star Wars, Centauros del desierto; y también los clásicos en blanco y negro que pertenecen a la adolescencia de todos porque es entonces cuando los conocemos y los entendemos por primera vez. Porque, como le pasa a Essrog, como nos pasa a todos, es entonces y sólo entonces cuando  hacemos nuestra esa cultura pop, dejando un poso que recordaremos toda nuestra vida.

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Ficha técnica:
Huérfanos de Brooklyn (Mondadori, 2001), de Jonathan Lethem.
Título original: Motherless Brooklyn (1999)
Calificación: Popera. 3 Cadáveres (buena).

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El fantasma de Stalin (Emecé, 2009), de Martin Cruz Smith

Posted in 4 fiambres, Escritores de EE.UU., Hombres que cuentan crímenes, Martin Cruz Smith, Novela negra with tags , , , , on 6 mayo 2009 by uncadaverenmiblog

El Fantasma de StalinHan pasado casi 30 años desde que Martin Cruz Smith (Pensylvania, EE.UU., 1942) escribió Gorky Park y present­­ó en sociedad al detective Arkady Renko y muchas cosas han cambiado desde entonces. A primeros de los 80, aunque entonces pocos lo sospecharan, la URSS se estaba derrumbando y la antisocial conducta del detective de la milicia moscovita sólo podía considerarse como fruto de una enfermedad mental con síntomas bien caracterizados: resentimiento hacia la autoridad,  sobrevaloración de sus capacidades, menosprecio de la inteligencia colectiva y tendencia a considerarse la excepción a la regla, entre otros.

Era el Moscú sanguinario y corrupto del tardocomunismo, del KGB, de los muertos sobre el hielo de Gorky Park, de los desesperados que harían cualquier cosa por huir de la URRSS y de los jóvenes americanos idealistas que les ayudaban. En la era Putin, hombres maduros de todo el mundo acuden de nuevo a Moscú pero, en esta ocasión, en vez de comerciar con martas cibelinas y comprar una querida, compran hermosas esposas en las agencias matrimoniales mientras, en los casinos, los magnates hacen como que imitan las diversiones de sus homólogos occidentales tal y como hacían los aristócratas de Guerra y Paz, solo que esta vez en hortera.

Muchas cosas han cambiado pero el trasfondo sigue siendo brutal y el individualista, magullado, indefenso y permanentemente enamorado Arkady continúa teniendo problemas de adaptación, sigue teniendo dificultades con su superior y su novia sigue sin ayudarle demasiado:

Arkady, a veces creo que tu interés por hacer el bien es una forma de narcisismo.

Como ocurre en las novelas de, por ejemplo, John LeCarre, la biografía de los personajes, sus argumentos y la trama de las novelas de Martin Cruz Smith, tienen como objetivo mostrar su visión sobre un episodio contemporáneo. En este caso, el Moscú de los excombatientes chechenos, los restos del PCUS y el ultranacionalismo ruso del postcomunismo.  Y las historias de Cruz Smith, aparte de su elegante escritura, de las tramas, del ambiente brutal y del trasfondo político, tienen algo que pocos escritores consiguen crear: tienen la credibilidad y el carisma de un protagonista como  Arkady Renko, el enamoradizo, frágil  y quijotesco Arkady que tan bien interpretó Willian Hurt en Gorky Park.

Han pasado 30 años desde la primera aparición del detective ruso y hoy se puede considerar a Martin Cruz Smith como un maestro y la serie de Renko imprescindible. Lástima que no se prodigue demasiado.

Este es el trailer de Gorky Park (EE.UU., 1983), hasta el momento la única película de Renko llevada al cine.

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Ficha técnica:
El fantasma de Stalin (Emecé, 2009), de Martin Cruz Smith.
Título original: Stalin's Ghost (2007)
Calificación: Nuestro Arkady de toda la vida. 4 Cadáveres (Muy buena).
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