Archivo para agosto, 2010

Sé lo que estás pensando (Rocaeditorial, 2010), de John Verdon

Posted in 2 fiambres, Escritores de EE.UU., Hombres que cuentan crímenes, John Verdon, Novela negra with tags , , , on 14 agosto 2010 by uncadaverenmiblog

Quién le iba a decir a Georgie Dann que años después de inventar la canción del verano la industria editorial le imitaría y crearía la novela negra del verano, subgénero más próximo al entretenimiento que a la literatura, lo que en sí no es malo. Es solo que es otra cosa, más lúdica que literaria. Y a juzgar por el éxito de ventas, John Verdon -un autor que ni siquiera tiene página en Wikipedia, al contrario que la novela que ha escrito, que dispone de sitio web propio– se va a llevar el galardón de este verano.

Sé lo que estás pensando narra la caza de un asesino en serie. Todos los ingredientes típicos de una novela de serial killers están aquí: el asesino, inteligentísimo y malvadísimo, poseedor de un pozo sin fondo de odio y una relación edípica con su madre; la experimentada profiler que de cada detalle de la escena del crimen extrae una conclusión sobre la naturaleza del monstruo; el policía trepa, torpe y envidioso; y cómo no, el héroe: el policía (ex policía en este caso) inteligente, intuitivo, que se involucra personalmente en el caso y  acepta la investigación en parte como reto, en parte como obligación moral hacia las víctimas.

A falta de ingredientes nuevos, el autor ha inventado un rebuscadísimo modus operandi del asesino de forma que averiguar cómo cometió los asesinatos se convierte en lo más curioso de la novela. Y se acabó, porque esta novela no tiene más. El resto es una aseada integración de tópicos y mucha rutina; copia y pega de otras novelas, series de TV, documentales baratos de Discovery Channel y telefilms de sobremesa para días de entresemana. Con todo, es una compañía aceptable para un viaje en tren o para las largas esperas de los vuelos de Ryanair durante la huelga encubierta de controladores aéreos. Una novela que dejará la misma huella en el lector que la resolución de una sopa de letras o un sudoku veraniego y que al contrario que la canción del verano, que resonará en su cabeza hasta la navidad, olvidará mucho antes de regresar de una escapada de fin de semana.

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Ficha técnica:
Sé lo que estás pensando (Rocaeditorial, 2010), de John Verdon.
Título original: Think of a Number (2010)
Calificación: 2 Cadáveres (Entretenida)

El silencio del bosque (RBA, 2010), de Tana French

Posted in 4 fiambres, Escritores europeos, Escritores irlandeses, Mujeres que cuentan crímenes, Novela negra, Tana French with tags , , , on 5 agosto 2010 by uncadaverenmiblog

Una tarde de agosto de 1984, tres niños de 12 años se adentran como cada día en el bosque que linda con la urbanización de las afueras de Dublín en la que viven. Sólo uno de ellos volverá, con los zapatos empapados de sangre y sin el menor recuerdo de lo que sucedió. Hay en el bosque un castillo en ruinas y una piedra celta que, veinte años después, un equipo de arqueólogos investiga a toda prisa porque van a construir una autopista que va a arrasar la zona. Cuando una mañana de finales de verano los arqueólogos descubren el cuerpo de una niña de doce años sobre la vieja piedra celta, todo el mundo recuerda aquellas desapariciones de veinte años atrás que nunca se llegaron a aclarar. Y más que nadie el detective de la policía de Dublín Rob Ryan encargado del caso pues -casualidades literarias- se trata de aquel niño superviviente que veinte años atrás no logró recordar nada de lo que sucedió.

Hasta aquí, nada particularmente anormal como planteamiento de una novela negra. El de los remotos, oscuros y terribles acontecimientos ocurridos en un bosque es casi un subgénero de la novela negra. Me trae recuerdos de Harlan Coben (El bosque), Val McDermid (Lugar de ejecución) o incluso de Thomas H. Cook (El misterio de la laguna negra). Y Tana French (Vermont, EE.UU., 1973) está a la altura y tal vez los supere a todos. Su gran acierto: narrar la historia desde la perspectiva subjetiva del policía Adam-Rob Ryan, un hombre cuyo pasado es una losa que va haciéndose más y más pesada conforme avanza la narración y aumenta su desconcierto y el de los que le rodean.

Porque el problema es que el detective Ryan es policía y víctima; vengador de la niña asesinada y mártir de algo o alguien que ni si quiera sabe qué es. Ahí, French recuerda a PD James y los efectos contaminantes del mal, intoxicando aquello que toca y requiriendo lo mejor de cada uno de los afectados para superarlo, si es que pueden hacerlo. Cassie Maddox, la compañera del narrador en el cuerpo de policía, de la que se enamoró el primer día que la conoció, ha conocido el mal y ha aprendido a detectarlo, a reconocerlo y a saber cuándo ha sido derrotada. Y su relación con el mal está tan bien descrita que aunque Tana French afirme que Cassie Maddox tiene muy poco de ella, es inevitable la conclusión de que la autora también ha desarrollado una sensibilidad similar. Mientras, el intoxicado Ryan, aún permanece en el linde de aquel bosque esperando a que aparezcan los que a la postre fueron los mejores amigos que nunca tuvo.

La relación entre Cassie y Rob, entre Ryan y Maddox se apodera de la novela mientras sale a flote la tara oculta del detective; en la narración de Ryan hay confusión, desconcierto y dudas -¿por qué tantos años después no recuerda nada?-; y hay rabia, hay culpa y hay miedo. Hay unos amigos que le aguardan en el bosque y una mujer que le espera fuera de él. Si es que es capaz de salir del bosque en el que sin saberlo lleva veinte años atrapado.

Aunque El silencio del bosque es su primera novela y la primera traducida al español, acaba de publicar en inglés su última novela, la tercera en tres años. Pues eso, ha nacido una estrella.

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Ficha técnica:
El silencio del bosque (RBA, 2010), de Tana French.
Título original: In The Woods (2007)
Calificación: 4 Cadáveres (Muy buena)
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